Site et monument historique

Le Baptistère

Grenoble

Baptistère
Service photo Ville de Grenoble
Description

Vraisemblablement détruit depuis le début du XIème siècle car non mentionné dans le cartulaire de l'évêque Saint Hugues qui répertoriait l'ensemble des biens épiscopaux, le baptistère était alors tombé dans l'oubli.

La qualité de conservation de ces vestiges, et notamment de la cuve baptismale et du sol dallé demeuré en grande partie dans son état d'origine, a permis de mieux comprendre et appréhender la configuration et l'évolution architecturale du baptistère.
Dans sa configuration initiale, datée de la fin du IVème, début du Vème siècle, le baptistère de Grenoble était de plan presque carré.
Un dallage de marbre blanc entourait la cuve baptismale à huit pans et profonde de 75 cm.
Le sacrement du baptême était alors pratiqué par immersion totale, une fois par an, le samedi de Pâques.

Au Vème siècle, une abside en hémicycle fut édifiée du côté Est.
Plusieurs centaines de tesselles de verres colorés retrouvées sur le site, dont certaines pourvues d'une feuille d'or, permettent d'imaginer quel pouvait en être le décor mural.
Au cours du VIème siècle, trois autres absides vinrent s'appuyer sur les murs du baptistère, lui conférant son plan si caractéristique. Le sol de ces absides, recouvert de dalles de brèche rose, est en grande partie encore conservé. La cuve baptismale, réduite dans ses proportions et en profondeur, devient pentagonale. Un baldaquin reposant sur 5 fines colonnes la surmontait. L'eau jaillissait par l'intermédiaire d'une colonnette centrale creuse et retombait sur le baptisé. Le baptême se faisait alors par aspersion. Le socle de la colonnette centrale, le tuyau d'adduction d'eau en plomb ainsi qu'une grande partie des dalles calcaires autour de la cuve sont toujours en place.
Les fouilles archéologiques du site ont également permis de dégager plusieurs vestiges de salles annexes du baptistère. Seuls autorisés à administrer le sacrement de baptême à l'origine, les évêques déléguèrent ce rôle à partir du VIIème et VIIIème siècle à des prêtres.
Les baptêmes se feront ensuite sur les fonts baptismaux dans la cathédrale et le baptistère sera alors démoli.

Ouverture

Lundi, mardi, jeudi, vendredi de 9h à 18h
Mercredi de 13h à 18h
Samedi et dimanche de 11h à 18h
Fermé le mercredi matin
Fermetures exceptionnelles les 1er janvier, 1er mai et 25 décembre.

Tarifs

Gratuit.

Contact et accès
2 rue Très-Cloîtres
38000 Grenoble
Isère (38)
Informations complémentaires
Services
  • Visites individuelles guidées
  • Visites pédagogiques
  • Visites guidées
  • Visites individuelles libres
Équipements
  • Parking à proximité
Langues parlées
  • Anglais
  • Français
Langues de visite
  • Anglais
  • Français
Animaux
  • Animaux interdits

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