Volcan Lac

Lac de Saint Martial

Saint-Martial

Lac de Saint Martial
Frédérique Gramayze
Description

Entre les vallées de l'Eysse et de l'Escoutay, le site de Saint Martial apparaît nettement en contrebas du rebord oriental du plateau, à 5km à l'Est-Nord-Est du Mont Gerbier de Jonc. Avec une superficie de 13 ha, le lac de Saint Martial occupe une dépression dominée au Nord Est par le volcan phonolitique de Lestrat. Son exutoire est orienté au Sud vers la vallée de l'Escoutay que les eaux de trop plein rejoignent par le vallon court et encaissé du Moulinou, ancien moulin à eau actuellement situé en contrebas du barrage. Le village de Saint Martial qui se reflète dans les eaux du lac forme un balcon en croissance perché au flanc Ouest de la dépression.
L'histoire du lac est relatée par Paul Camus (1927).
D'après les documents, c'est probablement entre 1688 et 1738 que s'ouvrit vers le Moulinou un exutoire naturel, qui provoqua la vidange du lac. Son emplacement fut alors occupé par un marais sur lequel la culture gagna peu à peu. En 1974 la construction d'un barrage au-dessus du Moulinou, conduisit à la création du lac artificiel actuel destiné à diversifier les potentialités touristiques du village.
Comme le maar de Borée, le maar de Saint Martial est un cratère d'explosion correspondant à une activité volcanique de type phréatomagmatique lié à la rencontre eau-magma. Il est également récent quelques centaines de milliers d'années tout au plus (volcanisme du Vivarais).
L'activité a débuté par une phase effusive (épanchements de lave sans explosion) au cours de laquelle une coulée basaltique a été émise vers la vallée de l'Escoutay. Le barrage provoqué par cette coulée a bloqué le cour d'eau et créé une retenue qui doit être à l'origine du passage à une activité phréatomagmatique. Le cratère d'explosion se situe probablement à l'emplacement de la dépression plus ou moins circulaire qu'occupe actuellement le lac de Saint-Martial.
Les grottes troglodytes de Cros Laplanche occupées jusqu'en 1945 ont été creusées par l'homme dans des lahars (écoulement boueux) ici très épais, le matériau offre le double avantage d'être à la fois tendre et stable. On trouve également des lahars vers l'aval de la vallée de l'escoutay jusqu'à la Chazotte.
Produits des explosions : petites carrières au dos du versant sud du cratère, au bord de la D215 (vers St Andéol de Fourchades, superposition de couches).

Conseils et suggestions

Documentation Carnet de voyage Volcans des deux mondes.

Ouverture

Toute l'année.
Accès suc de Lestrat, aire de pique-nique, aire de jeux... Baignade surveillée en juillet et août uniquement.

Tarifs

Gratuit. A l'exception des pédalos et des bulles sur l'eau.
Tarifs 2020:
Pédalos 2 places: 6 euros la 1/2h et 9 euros l'heure
Pédalos 4 places: 8 euros la 1/2h et 11 euros l'heure

Paddle: 6 euros la 1/2h et 10 euros l'heure.

Contact et accès
A proximité de la base de loisirs
07310 Saint-Martial
Ardèche (7)
Informations complémentaires
Équipements
  • Parking à proximité
  • WC publics
  • Plan d'eau
  • Bar
  • Aire de jeux
  • Aire de pique-nique
  • Sentier à thème
Animaux
  • Acceptés : Animaux acceptés en laisse uniquement

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